Ours Polaires
Faites un safari à nul autre pareil dans la région subarctique du Canada

Photo by Max Muench (Churchill | Traité no 5)

Ours polaires

Des ours polaires dans leur habitat naturel.

Connu comme la capitale mondiale de l’ours polaire, le port de Churchill, au nord du Manitoba, est l’endroit idéal pour apercevoir des ours polaires dans leur habitat sauvage au moment où ils se rassemblent en attendant que la glace recouvre la baie d’Hudson. Avec une population de près d’un millier d’individus, Churchill se targue d’être la ville la plus accessible au monde pour l’observation des ours polaires.

Participez à un safari nordique à Churchill, au Manitoba

Chaque année, en été et en automne, les passionnés de la faune et de la photographie convergent vers le nord du Manitoba pour assister à l’une des plus spectaculaires migrations animales. De la mi-octobre à la mi-novembre, la saison de l’ours polaire, comme on l’appelle là-bas, est le moment idéal de se rendre à Churchill pour apercevoir des ours polaires en grands nombres. En juillet et août, les visiteurs peuvent apercevoir des milliers de bélugas dans l’estuaire de la rivière Churchill, et, plus rarement, des ours polaires qui s’attardent sur les rives de la baie d’Hudson.

A polar bear walking in the fall tundra near Seal River Heritage Lodge
Les guides d’expérience ne se lassent jamais de leur travail à cause du plaisir qu’ils ressentent en voyant les visages de leurs clients s’illuminer à la vue de leur premier grand ours polaire dans le décor de la taïga.

À Churchill, les visiteurs ont un vaste choix de formules de visites guidées pour aller observer les ours polaires durant l’été et l’automne. Le choix dépend du niveau d’aventure et d’exclusivité souhaité ainsi que du budget de chacun.

Sunday, Jul 25
H: -1°
L: -8°
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Monday, Jul 26
H: -3°
L: -7°
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Tuesday, Jul 27
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Wednesday, Jul 28
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L: -5.5°
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Person on a frozen lake with arms stretched to the sky under the purple and green northern lights.
Même s’il est possible d’admirer des aurores boréales partout au Manitoba, Churchill se vante de vous offrir ce spectacle presque 300 nuits par année, grâce à sa position idéale sous l’ovale auroral.

Foire aux questions

Puis-je me rendre à Churchill en auto?

Aucune route ne mène à Churchill. Cette localité éloignée située en bordure de la baie d’Hudson est accessible seulement en train ou en avion!

Quelle est la meilleure période de l’année pour visiter Churchill?

Pour voir des ours polaires, la meilleure période est l’automne et l’hiver, de la mi-octobre à la mi-novembre, quand les ours polaires transitent par la ville de Churchill durant leur migration entre la toundra et les eaux glacées de la baie d’Hudson où ils passeront l’hiver à chasser. Il est aussi possible d’apercevoir des ours polaires à Churchill entre juillet et septembre, mais en plus petits nombres.

La meilleure période pour voir des bélugas est juillet et août, quand près de 60 000 baleines arrivent dans la baie d’Hudson et la rivière Churchill.

Les aurores boréales sont visibles toute l’année, mais les mois de février et mars sont le meilleur moment pour venir les observer parce que les températures y sont très froides et les nuits plus longues.

Polar bear illustration

Les poils de l’ours polaire sont transparents et ont une fibre creuse réfléchissante, ce qui les fait paraître blancs à l’œil.

Que dois-je emporter pour un voyage à Churchill?

Durant le pic d’achalandage de la saison des ours polaires, attendez-vous à de la neige et du froid. Il est recommandé de porter plusieurs couches de vêtements, dont un anorak isotherme ou imperméable, des bottes isothermes, d’épaisses mitaines, une tuque (en laine) et des sous-vêtements longs.

Durant la saison des aurores boréales, ajoutez une cagoule, des bottes de neige de qualité pouvant vous garder les pieds au chaud par un froid de -45 ˚C (- 25 ˚F) et de chauds pantalons de neige ou de ski.

En été, Churchill jouit d’une température tempérée, mais le multicouche est recommandé. N’oubliez pas d’apporter un filet et ou un produit antimoustiques.

Quand y aller

  • Safari d’été : en juillet et août
  • Safari d’hiver : de la mi-octobre à la mi-novembre

Comment y aller

Seal River Heritage Lodge
Si vous voulez observer la faune comme nulle part ailleurs, placez Churchill en tête de votre liste. Cette ville nordique du Manitoba attire les photographes et les passionnés de la faune comme la lumière attire les papillons.
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