Cap sur la forêt boréale

Thompson est la cinquième ville en importance du Manitoba et un carrefour culturel, récréatif et industriel en plein cœur de la vaste forêt boréale. Thompson baigne dans une aura de mystère qui attire les voyageurs non initiés prêts à faire 750 kilomètres de route en direction nord pour voir des chutes, des loups hurlants, des maîtres pêcheurs et des aurores boréales.

L’automne est hâtif et l’hiver est long dans cette région nordique du Manitoba. Vous trouvez mille et une façons de remplir quelques journées à explorer Thompson hors saison. La forêt boréale dans toute sa splendeur automnale est déjà une excellente raison de prévoir une escapade en auto jusqu’au parc provincial du lac Paint et du parc provincial des chutes Pisew. En hiver, la culture de la motoneige qui est profondément ancrée dans cette région vous invite à parcourir un réseau de pistes très pittoresques et bien entretenues le long de la rivière Grass, à l’extérieur de Thompson.

Le parc hivernal Mystery Mountain attire les familles pour un séjour à un prix abordable et offre aux skieurs les plus beaux paysages de montagne du Manitoba. Dans la ville, la culture autochtone et le commerce des fourrures sont à l’honneur à l’Heritage North Museum ainsi qu’au Boreal Discovery Centre qui organise des ateliers et des événements communautaires.

THOMPSON EST SITUÉE DANS LE TERRITOIRE VISÉ PAR LE TRAITÉ N O 5.

Voyager en automne ou hiver

Les incontournables

  • Parc provincial des chutes Pisew : les chutes les plus photographiées du Manitoba.
  • Centre de ski de Mystery Mountain : 18 pistes de descente cachées dans la forêt boréale.
  • Heritage North Museum : ce musée patrimonial vous permettra de vous familiariser avec le patrimoine autochtone, le commerce des fourrures et le passé minier de Thompson.

Où loger

  • Hôtels : Days Inn & Suites, Best Western Hotel & Suites, Quality Inn & Suites
  • Séjour d’exception : Paint Lake Lodge, Sasagiu Rapids Lodge
  • Campings : Parc provincial du lac Paint, camping McCreedy, camping des rapides Sasagiu

Si le temps le permet

  • Paint Lake Lodge : propose des petits chalets dans la nature sauvage, l’idéale pour une expédition de pêche sur glace
  • Murale du loup : une peinture murale haute de 10 étages, œuvre du célèbre peintre animalier Robert Bateman, protège la ville

PARTIE 1 - Promenade dans le parc

Les résidents de Thompson ont la chance d’avoir deux superbes parcs provinciaux à moins d’une heure de route. Comptant parmi les merveilles naturelles du Manitoba, les chutes Pisew font un plongeon abrupt de 13 mètres là où la rivière Grass s’engouffre dans une gorge creusée dans le roc. Deux plateformes d’observation vous permettent de vous approcher des chutes et chaque saison offre une toile de fond particulière à cet impressionnant phénomène de la nature.

Plus près de Thompson, le parc provincial du lac Paint est très prisé par les pêcheurs sur glace et les motoneigistes. Les chalets modernes du Paint Lake Lodge avec vue sur le lac constituent un point de chute idéal pour un week-end d’hiver. L’établissement loue également des cabanes pour la pêche sur glace pouvant accueillir quatre personnes et offre des services de guide aux visiteurs qui souhaitent avoir des conseils d’expert. Le restaurant de 100 places du lac Paint propose l’une des cuisines les plus exquises du Manitoba.

Boreal Discovery Centre

Faisant honneur à son emplacement sur le territoire de la nation des Cris de Nisichawayasihk, le Boreal Discovery Centre se donne pour mission de respecter les terres, la faune et les cours d’eau pour leurs abondantes richesses, par l’éducation et la...

Paint Lake Lodge

Huit unités modernes avec légers services d’entretien ménager. Les chalets ont l’air conditionné et certains sont munis d’un poêle à bois. Chalets au bord du lac ou avec vue sur le lac. Salle à manger avec permis d’alcool de 150 places et salon-bar avec...

Thompson Spirit Way

Spirit Way est un sentier pédestre et cyclable de deux kilomètres parsemé de points d'intérêt mettant en vedette l'art, le patrimoine, la culture, l'industrie, la géologie et le paysage de Thompson. Ces sites sont liés de façons étonnantes aux gens de...

PISTE 2 - Explorez les pistes en motoneige

La motoneige est un passe-temps populaire en hiver grâce aux 400 kilomètres ou presque de pistes qui sillonnent la pittoresque forêt boréale et le bouclier précambrien. Entretenues par de passionnés bénévoles de l’association Thompson Trailbreakers, ces pistes offrent une couverture neigeuse optimale durant plusieurs mois.

Point de rencontre des motoneigistes, le Sasagiu Rapids Lodge offre des chambres des suites style motel. Il se trouve à 85 kilomètres au sud de Thompson sur la route no 6. C’est l’un des rares endroits dans la région où il est possible de louer des motoneiges à l’heure. Avant de vous lancer sur les pistes, n’oubliez pas de prendre la carte des pistes au club local ou de réserver un tour en compagnie d’un guide expérimenté de Sasagui. Les hôtels Quality Inn et Best Western de Thompson accueillent aussi les motoneigistes.

Three snowmobilers ride in a line towards the camera on a trail in Thompson, Manitoba.

Le parc hivernal Mystery Mountain est niché au cœur de la forêt boréale, à 20 minutes au nord de Thompson. C’est l’un des secrets les mieux gardés de la région et l’endroit favori des familles qui souhaitent profiter des plaisirs de l’hiver.

Le centre est doté de 18 pistes de ski alpin et de planche à neige, de 22 kilomètres de pistes de ski de fond et de raquette, d’un parc… et du paysage le plus magnifique du nord du Manitoba. Les visiteurs peuvent venir se réchauffer devant le feu au casse-croûte et au salon polaire.

Thompson wolf mural winter

PARTIE 3 - Attractions artistiques et culturelles

Bien qu’ils s’aventurent vers le Nord pour y admirer la nature sauvage, les visiteurs doivent aussi s’attarder dans la ville de Thompson pour se familiariser avec la culture nordique. Le Spirit Way est un parcours pédestre à travers la ville qui fait découvrir aux visiteurs 16 points d’intérêt, dont l’emblématique loup peint sur un mur haut de 10 étages, une œuvre du peintre animalier Robert Bateman qui a valu à la ville son surnom de « capitale mondiale du loup ».

Un autre point d’intérêt est l’intéressant musée patrimonial du Nord, le Heritage North Museum, une attraction vedette du Manitoba, à visiter absolument. Au centre de cette construction en rondins d’épinette trônent un énorme canot d’écorce de bouleau boréal et un tipi traditionnel en peau de caribou qui donnent un aperçu du riche patrimoine autochtone de Thompson.

The northern lights (aurora borealis) in greens and pinks over a frozen lake.

Levez les yeux pour apercevoir le plus grandiose spectacle de lumière de la nature. Il n’est pas nécessaire de se rendre jusqu’à la baie d’Hudson pour admirer les époustouflantes aurores boréales. Comme la ville de Thompson se trouve au nord du 55e parallèle, ce qui veut dire le qu’il est possible d’y voir ce magnifique spectacle nocturne, surtout durant les nuits longues et froides de l’hiver.

Il n’y a pas de sorties guidées pour voir les aurores boréales à Thompson, mais les voyageurs en quête d’aventure peuvent s’écarter des sentiers battus en toute sécurité durant la nuit. N’oubliez pas votre appareil photo! Les meilleures photos sont celles avec des arbres à l’avant-plan et Thompson n’en manque pas.