Suivons la route Yellowhead

Publié le 24 juillet 2021

La route Yellowhead est une route interprovinciale qui relie le Manitoba à ses voisins de l’Ouest. Quand elle traverse au Manitoba, la Yellowhead devient la route 16 jusqu’à ce qu’elle croise la route 1, à Portage la Prairie. Vous n’y rencontrerez ni magiciens ni méchantes sorcières, mais nous sommes persuadés que vous trouverez un peu de magie dans les trois collectivités qui font partie de ce parcours.

Escapades routières au Manitoba

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Happy Rock roadside attraction in Gladstone

PARCOURS 1: Votre ami Happy Rock

Si vous partez de l’extrémité est de la route Yellowhead, arrêtez-vous tout d’abord à Gladstone. Vous ferez la connaissance de Happy Rock, un rocher souriant coiffé d’un haut-de-forme, qui vous salue aux abords de la route. Visitez le Musée du district de Gladstone pour avoir un aperçu du passé de cette région des Prairies, y compris une impressionnante maquette de la ville à ses débuts conçue par un résident de la région. D’autres sites patrimoniaux se trouvent dans la région, notamment l’ancien magasin à rayons, Galloway Bros. de 1902, l’un des premiers grands magasins à être construit en dehors d’une grande ville au Manitoba.

Les golfeurs s’en donneront à cœur joie au Gladstone Golf & Country Club, un terrain magnifiquement aménagé à neuf trous, tandis que les amateurs d’oiseaux pourront mettre le cap vers le marais Big Grass, situé juste au nord de la ville. Importante destination ornithologique du Canada, le marais Big Grass se prête à l’observation des oiseaux aquatiques, notamment les canards colverts, les oies des neiges et les bernaches du Canada, surtout pendant la période de migration automnale. La région abrite également la plage Hollywood, où vous trouverez une grande étendue de sable naturel, ainsi qu’un terrain de camping à Langruth, non loin de là. Gladstone possède également un terrain de camping doté d’emplacements avec services complets et d’emplacements au bord de la rivière.

Silhouette of Sandhill Crane against orange sky
Dennis Fast

PARCOURS 2: Là où les histoires prennent un beau tournant

À tout juste 25 minutes à l’ouest de Gladstone se trouve la charmante ville de Neepawa.

L’une de ses attractions les plus célèbres est la Maison Margaret Laurence, la maison d’enfance de l’auteure. Dans ce site patrimonial vous attendent un musée et un centre culturel qui propose des activités telles que des ateliers d’écriture. Procurez-vous un exemplaire de votre roman favori de Margaret Laurence à la boutique avant d’aller voir la statue de l’ange en pierre au cimetière Riverside, le lieu du dernier repos de la romancière.

Exterior of Margaret Lawrence House in Neepawa
Stone angel statue in cemetery in Neepawa

Si vous voulez en savoir davantage sur l’histoire de la région, faites un saut au Musée Beautiful Plains, une gare ferroviaire patrimoniale datant de 1902. Promenez-vous sur ses trois étages remplis d’histoire, dont des salles thématiques illustrant un magasin général et une salle de médecin.

Vous êtes maintenant sans doute prêt à passer un peu de temps en plein air et à admirer les magnifiques panoramas de la région. Le Neepawa Golf and Country Club est un excellent point de départ, puisque son parcours à 18 trous se trouve au sommet de l’escarpement de la rivière Whitemud. Si vous voulez plutôt faire monter l’adrénaline, amenez votre vélo au parc de sentiers polyvalents HyLife Back 40, à l’extrémité nord de la ville. Son parcours de 5,1 kilomètres comporte une série d’obstacles adaptés aux cyclistes de tous les niveaux, notamment une boucle technique dotée de structures en bois. Il n’est toutefois pas nécessaire d’être un cycliste pour profiter de ce parc ouvert toute l’année : les randonneurs peuvent y rejoindre le tronçon de dix kilomètres du Grand Sentier de Neepawa.

Après avoir fait le plein d’air frais, il est temps d’étancher votre soif. Rendez-vous à la Farmery Estate Brewery. Cette brasserie locale est la première au Canada à cultiver ses propres plants de houblon, d’orge et de seigle. Faites une visite de la brasserie et de la houblonnière et profitez d’un plateau de dégustation de leurs dernières créations houblonnées. Vous pouvez également acheter de la bière à ramener chez vous (qui n’aime pas ramener des souvenirs!) au Farmery Craft Beer Store, situé sur la rue Main, en ville.

Beer flight and food from Farmery

Si vous préférez les fleurs aux bières, faites un saut à Lily Nook, qui possède plus de 1 500 variétés de lys, dont plusieurs ont été hybridés par les propriétaires. La période de floraison maximale se situe généralement vers la mi-juillet, et les lys se vendent alors en pot.

Neepawa compte cinq hôtels ainsi qu’un terrain de camping situé à côté de la piscine extérieure de la ville.

PARCOURS 3: La vie dans la vallée

Roulez seulement 20 minutes en direction ouest sur la route Yellowhead, et vous arriverez à Minnedosa. Son nom signifie « eau qui coule » en dakota, d’où la construction d’un barrage sur la rivière Little Saskatchewan en 1912. Bien que le barrage n’alimente plus la ville en électricité, son infrastructure a laissé des legs, notamment le lac Minnedosa, une destination récréative très courue.

Le lac possède une superbe plage dotée d’un comptoir de restauration, d’une rampe de mise à l’eau et d’un service de location de kayaks et d’autres articles pour les sports de pagaie. Un terrain de camping se trouve à côté de la plage. Le lac Minnedosa abrite aussi le tout premier parc aquatique flottant du Manitoba. Le parc aquatique Splish Splash compte des glissades, des trampolines et des tonnes de structures flottantes.

Flag Walk over spillway in Minnedosa
Red octagon building at Minnedosa Heritage Village
Two kids holding hands crossing suspension bridge in Minnedosa

Profitez de la vue sur le lac et son déversoir le long de la promenade des drapeaux, qui met en valeur les étendards de plusieurs provinces et pays. Le sentier relie la plage au village patrimonial de Minnedosa. Ce charmant musée se compose de neuf bâtiments patrimoniaux remis en état, dont l’impressionnant bâtiment d’exposition agricole en forme d’octogone, l’un des trois seuls encore debout au Manitoba.

Le village patrimonial est l’un des points d’accès au sentier Oxbow. Ce sentier naturel qui longe la rivière comprend également une tour d’observation et un pont tournant, et mène à l’enclos des bisons. Pour découvrir d’autres manières de profiter du magnifique paysage que vous offre Minnedosa, allez faire une partie de disque-golf au parc récréatif River’s Edge ou optez pour un parcours de golf à 18 trous au Minnedosa Golf and Country Club, sculpté dans la vallée.

Il est maintenant temps d’explorer le centre-ville de Minnedosa. Faites la visite autoguidée des maisons de pierres pour découvrir dix bâtiments patrimoniaux tout à fait charmants, notamment l’impressionnant bureau de poste et la gare ferroviaire. Vous verrez aussi des maisons patrimoniales qui ont été converties en gîtes touristiques. La ville compte quelques chambres d’hôtes, ainsi que des hôtels et des motels.

Pour en savoir plus sur cette escapade et sur d’autres possibilités d’escapade au Manitoba, veuillez consulter fr.travelmanitoba.com.