Où, quand et comment aller voir les aurores boréales à Churchill, au Manitoba

Posted août 03, 2018 | Author Voyage Manitoba

Que ressent-on en admirant le spectacle des aurores boréales dans le ciel subarctique? Beaucoup de gens ont décrit cette expérience comme une leçon d’humilité ou un spectacle inspirant qui nous fait sentir infiniment petits dans l’immensité de ce magnifique univers. Et pourtant, cette leçon d’humilité s’accompagne parfois d’un sentiment très fort de notre importance. C’est la magie des aurores boréales.

Qu’est-ce qu’une aurore boréale?

L’aurore boréale demeure un phénomène mystérieux et intrigant. Comptant parmi les merveilles de la nature, elle a inspiré moult poèmes et récits. Dans la mythologie inuite, ces lumières étincelantes et mouvantes représentent les esprits des défunts jouant au ballon avec un crâne de morse.

Plusieurs aspects de l’aurore boréale demeurent inexpliqués, mais nous savons que le phénomène est causé par les tempêtes géomagnétiques qui font dériver le vent solaire vers la terre. Heureusement, nous sommes protégés par le champ magnétique de notre planète, mais il se produit quand même une collision d’atomes et de molécules dans l’atmosphère. Ce sont ces minuscules sources de lumière, les protons, qui produisent les aurores boréales que nous pouvons voir à l’œil nu dans la zone appelée « ovale auroral ».

Quand pouvons-nous voir des aurores boréales?

Pour des raisons qui demeurent relativement inconnues, les aurores boréales ont tendance à être plus intenses et visibles durant la saison froide, en particulier en février et en mars. Cela ne veut pas dire qu’il est impossible d’apercevoir les lumières célestes à d’autres périodes. Pour que les aurores boréales soient visibles, certaines conditions doivent être réunies :

1. intensification de l’activité et des tempêtes solaires,

2. ciel dégagé,

3. emplacement dans l’ovale auroral ou indice Kp élevé

4. absence de lune ou de toute autre source de lumière.

Pourquoi la ville de Churchill, au Manitoba, est-elle l’un des meilleurs endroits où voir les aurores? Parce qu’elle se trouve directement dans l’ovale auroral et que l’indice Kp y est de 1 ou plus.

Comment aller voir les aurores boréales à Churchill?

Au Centre des études nordiques de Churchill

Ce centre de recherche opérationnel offre un moyen abordable d’aller admirer les aurores boréales. Situé à 30 minutes de Churchill, le centre réunit également les conditions idéales pour l’observation du ciel nocturne.

Dès l’apparition d’une aurore boréale, les lumières du centre s’éteignent afin d’éviter toute pollution lumineuse. Il y a deux postes d’observation : le dôme chauffé surmontant le centre et la terrasse d’observation extérieure. En général, les photographes préfèrent prendre des photos à partir du sol afin d’y intégrer un élément au premier plan.

En buggy adapté à la toundra avec Frontiers North

L’agence Frontiers North Adventures offre également le forfait Northern Lights and Winter Nights Adventure, au départ de Winnipeg. Les visiteurs peuvent observer les aurores boréales dans le confort du Thanadelthur Lounge, situé en dehors de la ville, sur la rive opposée de la rivière Churchill gelée, à l’abri de toute pollution lumineuse. En 2019, l’agence a ajouté à son forfait un repas au Dan's Diner, une salle à manger installée dans un buggy mobile au cœur de la toundra sous les lumières boréales, où les invités profitent d’un repas gastronomique préparé par le chef canadien Jared Fossen à partir de produits régionaux et locaux.

Crédit photo : Guide d’interprétation Mike Gere

Assistez au spectacle boréal de Aurora Pod ou de l’Aurora Dome

Si vous réservez votre voyage d’observation des aurores boréales auprès de l’agence Nat Hab, vous profiterez d’un accès exclusif à l’Aurora Pod, une structure chauffée pourvue de coussins confortables et spécialement conçue pour l’observation des aurores boréales. Cette structure novatrice de verre offre un panorama de 360 degrés sur la voûte céleste.

Nat Hab offre un autre forfait qui prévoit un hébergement à l’établissement primé Aurora Domes, à Churchill, où vous pouvez passer la nuit confortablement installé dans le hall ou dans l’un des dômes d’observation pour admirer les aurores boréales.

Nat Hab offre deux autres forfaits, le Northern Lights & Arctic Cultures et le Northern Lights Photography.

Un décor naturel

Pour les voyageurs qui organisent eux-mêmes leur séjour, Nanuk Operations offre le forfait Nights Under Lights, une soirée en compagnie d’un guide pour aller photographier les aurores boréales à partir d’une yourte plantée au beau milieu de la forêt boréale. La grande terrasse couverte qui entoure la yourte permet à tous les visiteurs d’avoir un point de vue imprenable sur le ciel avant d’aller se réchauffer à l’intérieur autour d’un feu de foyer en sirotant un petit réchauffant.

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