Cinq choses à savoir au sujet des aurores boréales à Churchill, au Manitoba

Publié le 28 octobre 2019

Seriez-vous surpris d’apprendre que le Manitoba est l’un des meilleurs endroits sur terre pour observer l’une des plus fascinantes merveilles naturelles au monde?

Silhouette of a person watching the green lights of the northern lights dancing in the sky.

Et oui, la modeste Aurora Borealis rivalise avec le Grand Canyon, la Grande Barrière de corail et le mont Everest sur la liste des merveilles naturelles! En fait, le mot « modeste » n’est pas tout à fait approprié pour décrire vrai le spectacle époustouflant que cette merveille présente près de 300 nuits de l’année à Churchill, au Manitoba. Si vous avez l’intention d’aller observer ce phénomène, voici cinq choses que vous devez savoir au sujet des aurores boréales à Churchill, au Manitoba.

Churchill est l’un des meilleurs endroits au monde où observer les aurores boréales

La ville de Churchill est connue dans le monde entier pour son grand rassemblement d’ours polaires à l’automne et l’arrivée de milliers de bélugas en été. Les voyageurs avisés et les amoureux de la nature savent également que c’est l’un des meilleurs endroits au monde où admirer les aurores boréales. Certaines conditions doivent cependant être réunies pour que les visiteurs puissent apercevoir ces lumières. En février et mars, Churchill remplit généralement toutes ces conditions : recrudescence des tempêtes solaires, ciel dégagé, emplacement dans l’ovale auroral et indice Kp élevé. Ouf! Comme la ville Churchill se trouve directement dans l’ovale auroral, elle a aussi de fortes chances d’avoir un indice Kp de 1 ou plus. Bref, Churchill est gagnante au jeu de hasard des aurores boréales.

Un dîner gastronomique comme parfait complément aux aurores boréales

Si le spectacle somptueux des aurores boréales ne vous suffit pas, relevez d’un cran votre expérience en vous offrant un dîner sous le ciel irisé chez Dan’s. Une exclusivité de Frontiers North, cette aventure commence à bord de l’imposant Tundra Buggy® qui vous fera traverser la fleuve Churchill glacée vers le confortable Dan's Diner, une salle à manger fermée dotée de fenêtres et de puits de lumière offrant une vue panoramique sur le ciel illuminé pendant que vous dégustez votre repas composé, ô surprise, de mets en harmonie avec le fascinant spectacle de la nature.

dans diner churchill northern lights

Balades en traîneau à chiens ou en raquette et une foule d’autres activités

Churchill est connue dans le monde entier pour ses nuits d’une splendeur indescriptible, mais sachez que vous pouvez aussi y faire d’intéressantes activités culturelles durant la journée. Faites une balade en traîneau à chiens en compagnie de Dave Daley, un guide réputé de l’agence Wapusk Adventures, ou enfilez une paire de raquettes pour un trek le long des rives gelées de la baie d’Hudson. Le musée Itsanitaq présente l’une des plus belles et plus anciennes collections d’artéfacts inuits au monde, remontant à la culture pré-dorsétienne (1700 avant notre ère) jusqu’à l’époque contemporaine, en passant par les cultures dorsétienne et thuléenne. Prévoyez y passer au moins une heure pour admirer à loisir les minuscules et complexes sculptures.

En traversant la ville, vous remarquerez des peintures murales colorées sur certains édifices à bureaux, immeubles résidentiels ou ailleurs. Ce sont les Churchill Sea Walls, une série de 18 peintures murales réalisées par des artistes du monde entier pour sensibiliser les gens aux mesures à prendre pour protéger l’océan.

Comme les ours polaires sont partis depuis longtemps chasser sur les glaces, sachez que vous avez de fortes chances d’apercevoir d’autres espèces animales, comme le harfang des neiges, le lagopède et le renard arctique.

Un vaste choix de forfaits et d’activités

Vous avez le choix entre divers forfaits pour aller admirer les aurores boréales à Churchill. Le Centre d’études nordiques de Churchill vous propose une option très abordable. Comme il se trouve à 30 minutes de Churchill, les conditions pour observer ciel nocturne y sont excellentes.

Le forfait Northern Lights and Winter Nights Adventure, offert en exclusivité par Frontiers North Adventures, prévoit un départ de Winnipeg et un séjour au confortable à l’hôtel Aurora Lounge situé à l’extérieur de la ville sur la rive opposée de la rivière Churchill, un excellent emplacement pour bien voir les aurores boréales.

Nat Hab propose aussi des séjours d’observation des aurores boréales et un accès exclusif à son Aurora Pod, une structure chauffée spécialement conçue pour l’observation des aurores boréales, avec une ouverture de 360 degrés sur le ciel. Cette agence propose deux forfaits : Northern Lights & Arctic Cultures et Northern Lights Photography.

Si vous préférez planifier votre propre voyage et choisir des activités à votre gré, nous vous recommandons la visite guidée Nights Under Lights, durant laquelle vous pourrez faire des photos à partir d’une yourte plantée au beau milieu de la forêt boréale.

La vue d’une aurore boréale est une expérience qui changera votre vision de l’univers

Comme toutes les beautés de la terre, l’aurore boréale est une source d’inspiration pour les poètes, les romanciers et les artistes depuis la nuit des temps. En France, des dessins vieux de 30 000 ans représentant des aurores boréales ont été découverts dans des grottes. Dans la mythologie inuite, ces lumières célestes sont interprétées comme les esprits des défunts jouant au ballon avec un crâne de morse.

La science moderne arrive aujourd’hui à mieux expliquer ce phénomène, sans rien enlever à la magie du spectacle. Vous aussi, vous serez envoûté par la danse lumineuse des rubans verts, blancs et violets dans le firmament. Cette expérience transformera votre vie et vous fera comprendre que vous n’êtes qu’un grain de sable dans le vaste univers… petit, mais combien important.