Au cœur de la Nouvelle-Islande : 10 choses à faire à Gimli, au Manitoba

Posted février 06, 2020 | Author Kit Muir

Dans la mythologie nordique, « Gimli » est l’endroit le plus magnifique de l’au-delà, où seuls les bons seront transportés après la mort.

Gimli Ice Festival

Ne vous inquiétez pas, vous pouvez facilement visiter Gimli, au Manitoba, de votre vivant! Située au bord du lac, à environ une heure de route au nord de Winnipeg, Gimli est une destination de choix, été comme hiver. En plus d’y découvrir sa riche histoire et sa culture, vous pourrez y pratiquer une foule d’activités de plein air. Venez passer la journée au cœur de la Nouvelle-Islande et vous comprendrez que Gimli porte bien son nom.

1. Prenez un égoportrait avec le Viking

Personne ne croira que vous êtes allé à Gimli si vous ne rapportez pas une photo de vous devant le monument le plus emblématique de la ville! Du haut de ces cinq mètres, le Viking trône fièrement au centre du petit parc du même nom et témoigne des liens étroits de la communauté avec l’Islande. Les premiers Islandais se sont établis à Gimli dans les années 1870 et ont nommé cette région la Nouvelle-Islande. Aujourd’hui encore, la communauté se targue d’avoir la plus importante population de descendants islandais en dehors de l’Islande.


Autour du socle de la statue du Viking, vous remarquerez divers indices de l’influence islandaise. Le long du sentier de randonnée, plusieurs maisonnettes ont été placées ici et là pour accueillir les huldufólk, les elfes islandais, ces mystérieuses petites créatures inoffensives quand on les traite avec respect, mais qui peuvent devenir assez malicieuses quand elles ne sont pas bien traitées. Pendant votre visite, essayez de repérer toutes les maisonnettes cachées, mais évitez de les toucher parce qu’elles pourraient vous jouer un tour!

2. Passez l’été à la plage

Imaginez-vous les orteils dans le sable et un cornet de crème glacée à la main, en train de vous demander si vous allez rester bien tranquille sur votre serviette de plage, plonger dans les eaux rafraîchissantes du lac Winnipeg or louer une motomarine pour sillonner le lac à toute vitesse. Pourquoi ne pas faire tout ça? Avec ses kiosques de location de kayaks, de motomarines et de flotteurs gonflables en forme de licorne et son école de voile au bout de la promenade de bois près de la jetée, la plage de Gimli est une invitation à l’aventure, même si pour vous, l’aventure consiste à rester étendu sur la plage à vous faire bronzer.

3. Allez marcher sur le lac gelé

Le lac Winnipeg ne convient pas seulement aux aventures estivales, c’est un terrain de jeu tout aussi fabuleux en hiver. Dès que la glace est suffisamment épaisse, un village de cabanes bigarrées apparaît près de la jetée de Gimli. Attrapez votre ligne et goûtez au plaisir de la pêche sur glace avec les locaux.

Si vous n’avez pas vraiment envie de passer la journée autour d’un trou sur le lac gelé, essayez une activité plus palpitante à l’école de conduite AMG Driving Academy. En février de chaque année, des pistes de course sinueuses font leur apparition sur la glace sur lesquelles évoluent les rapides conducteurs de l’école. Inscrivez-vous au cours de conduite sur glace de l’école pour apprendre à maîtriser les virages à toute vitesse sans déraper.

4. Familiarisez-vous avec le patrimoine islandais

Si vous voulez en savoir plus sur le riche patrimoine islandais de Gimli, une visite au musée du patrimoine de la Nouvelle-Islande s’impose. Le musée raconte l’arrivée des premiers Islandais au Manitoba, les défis qu’ils ont surmontés et leurs réussites. Depuis quelques années, le musée présente également des expositions relatant l’arrivée des premiers Ukrainiens dans la région ainsi que le rôle important joué par les communautés autochtones et métisses pour assurer la survie de ces premiers colons. Voyagez dans le passé dans ce musée rempli d’artéfacts, faites-vous photographier dans les vêtements des Vikings et avant de quitter, allez fouiner dans la boutique où vous trouverez des spécialités islandaises et des produits fabriqués au Manitoba.

5. Faites vos achats dans un magasin vieux de 120 ans

Le magasin général H.P. Tergesen & Sons est une institution à Gimli. Fondé en 1899, il a vu passer quatre générations de Tergesens. Ce vieux bâtiment regorge de produits modernes et amusants, par exemple, de vêtements, de bijoux fabriqués localement et de souvenirs de Gimli. C’est aussi le seul endroit en ville où on peut acheter des livres. Si vous allez à Gimli, vous devez absolument faire un arrêt à ce curieux magasin général, peu importe la saison.

6. Mangez à satiété

Gimli vous propose un éventail de restos où vous régaler. Commencez la journée par un café de chez Flatland Coffee Roasters qui torréfie tous ses grains sur place sous vos yeux. Pour le lunch, en déambulant sur la First Ave, vous trouverez un vaste choix de menus tous plus alléchants les uns que les autres : fish & chips, pizzas spéciales ou cuisine thaïe. Pour la collation, vous devez absolument goûter à la Vinarterta, un gâteau étagé islando-manitobain, souvent farci à la purée de prune ou d’abricot. La boulangerie-boutique Sugar Me Cookie confectionne ce délice à partir d’une recette transmise de génération en génération. Pour terminer la journée, mettez le cap sur le pub Ship & Plough, pour un repas sans prétention. Si vous avez de la chance, vous pourrez y assister à un spectacle de musique ou de travestis, pousser la chansonnette au karaoké ou participer à un jeu-questionnaire.

7. Fêtes, cinéma, culture et hiver!

Chaque année, des milliers de visiteurs convergent vers Gimli pour participer à ses festivals. En juillet, le Festival du film de Gimli attire des cinéphiles, des producteurs, des réalisateurs et autres amateurs de cinéma pour une semaine de projections de films locaux et internationaux. En soirée, les projections de films sur la plage comptent parmi les activités les plus populaires du festival. Apportez votre couverture et installez-vous confortablement en bonne compagnie pour regarder des films à succès dans la plus magnifique des salles, la plage!


Quelques semaines plus tard, l’Islendingadagurinn (le festival islandais du Manitoba) envahit la ville. Ce festival célèbre le patrimoine islandais de la ville, dans ses formes passées et actuelles. Assistez à des batailles de vikings et à des spectacles de musique, participez à l’Islendingadunk et devenez un Islandais honoraire en mangeant du poisson séché, avec une rasade de schnaps islandais.

Le premier week-end de mars, Gimli propose à ses visiteurs une vaste gamme d’activités dans le cadre de son Ice Festival : course d’automobiles sur le lac glacé, démonstrations de force viking, cuisson de banniques sur le feu et batailles de boules de neige en équipe. Gimli n’a pas son pareil au Manitoba pour célébrer l’hiver.

8. Visitez le camp Morton

Il suffit d’une visite le camp Morton, un minuscule parc provincial caché à huit kilomètres au nord de Gimli, pour comprendre pourquoi monseigneur Thomas W. Morton a choisi cet endroit en 1920 pour y établir un camp d’été catholique romain pour enfants.


Le bruit des vagues qui viennent se briser sur la rive, des pelouses verdoyantes, de l’air pur en abondance, tout est là pour savourer un moment de solitude sur les rives du lac Winnipeg. L’église a fermé le camp vers la fin des années 1960, mais les vestiges de ses ornements architecturaux sont toujours debout, ce qui fait du camp Morton un endroit idyllique où aller méditer et faire le plein d’énergie durant l’été. En hiver, le club de ski de Gimli entretient les pistes de ski de fond du parc provincial.

9. Découvrez un incroyable pan d’histoire

Le 23 juillet 1983, un avion rempli de passagers s’est retrouvé à court de carburant en raison d’une erreur de calcul et a dû faire un atterrissage d’urgence à la base aérienne désaffectée de Gimli qui était et est toujours utilisée comme piste de course en été. L’incident n’a heureusement fait aucun blessé parmi les passagers et les membres d’équipage. L’exposition consacrée au planeur de Gimli, raconte cette incroyable aventure survenue en 1983 à l’aide de vidéos, de souvenirs personnels et d’importants artéfacts. Vous pouvez même prendre place dans le siège du pilote et essayer de poser l’avion planeur dans le simulateur de cockpit.

10. Admirez les peintures sur le mur de la jetée

Allez faire une promenade le long de la jetée pour admirer les murales peintes sur le mur de protection du port. Le Gimli Art Club a créé 72 petites murales qui racontent l’histoire de Gimli, notamment des moments ou des événements marquants du Manitoba comme l’atterrissage du planeur de Gimli. En été, vous verrez peut-être des artistes en train de faire des retouches à leurs œuvres ou d’en réaliser de nouvelles à l’endroit où d’autres ont été effacées par le temps.

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