5 choses amusantes à faire au lac West Hawk, un lac manitobain creusé par une météorite

Publié le 11 août 2020 | Auteur Voyage Manitoba

Tout l’été, nous avons demandé aux Manitobains de repartir à la découverte de leur province.

Bien que le parc provincial Whiteshell soit pour plusieurs une destination qui a fait ses preuves, croyez-le ou non, c’était la première fois que je faisais un séjour au célèbre lac West Hawk. Pourquoi célèbre, direz-vous? Cette destination estivale pas si paisible est réputée pour ses superbes sentiers, ses eaux cristallines (le lac a été creusé par une météorite!) et l’ambiance énergique qu’on y trouve.

Voici cinq façons de profiter pleinement cet été de ce coin du parc Whiteshell que nous apprécions tant…

1. Dormir à la belle étoile

Bien qu’il ne manque pas d’hôtels et d’auberges au lac West Hawk, le camping demeure une activité par excellence pour profiter pleinement de l’été manitobain. Le camping est peu coûteux, amusant et permet de vivre une expérience immersive. Le terrain de camping West Hawk convient parfaitement aux familles et aux petits groupes. On y trouve de nombreux sites contigus où il est possible de respecter l’éloignement sanitaire tout en demeurant proche des vôtres. En arrivant au terrain de camping, on constate qu’il règne une ambiance communautaire, alors que les parents accrochent des serviettes colorées sur des cordes à linge pendant que les enfants savourent un peu de liberté en faisant du vélo.

West hawk Camping Area

Notre emplacement se trouvait tout juste à côté de la plus petite plage du terrain, la plage Miller, tout un avantage pour une adepte de la nage comme moi. Cette année, les sites de fin de semaine ont rapidement affiché complet. Toutefois, vous pouvez toujours consulter le Service de réservation des parcs pour voir les prochaines disponibilités (habituellement nombreuses en semaine, une occasion parfaite pour profiter pleinement des vacances estivales).

2. À l’assaut des sentiers de randonnée

Le sentier Hunt Lake, l’un des sentiers sauvages les plus populaires du Manitoba, a pour point de départ le lac West Hawk. Un randonneur moyen devra compter au moins cinq heures pour le parcourir au complet. Comme la fin de semaine était propice à la détente, nous avons opté pour la facilité (je ne suis pas une randonneuse d’expérience) et avons emprunté le sentier Dragon Fire situé sur le terrain de camping. En fait, comme le sentier aboutissait à notre emplacement de camping, nous l’avons emprunté en sens inverse en direction de la plage Crescent.

Dragon Fire Trail

Dragon Fire Trail

A person hiking through the forest along the rocky shore of a lake.

Dragon Fire Trail

Le point de départ de ce sentier d’un niveau de difficulté modéré se trouve dans la forêt luxuriante et on y trouve de nombreux points d’observation où l’on peut admirer les eaux claires en contrebas. Ensuite, le sentier devient plus escarpé et un peu plus difficile, car il faut escalader quelques rochers, jusqu’au sommet de la paroi rocheuse, où l’on a droit à une vue imprenable sur le lac. Le sentier est court et facile à suivre, et ne devrait pas vous prendre plus d’une heure à parcourir - à moins que vous ne vous arrêtiez pour de nombreuses séances photo, bien sûr.

3. Un coup d’aviron sur le lac

Au terme de notre randonnée, arrivés à la plage Crescent, nous avons vu que la marina West Hawk s’apprêtait à ouvrir pour la journée. On peut y louer des pédalos, des kayaks, des planches à pagaies et des canots. Nous avons choisi un canot, car mon partenaire voulait se remémorer les voyages en canot de son enfance tout en m’apprenant les rudiments du canotage. On trouve aussi à la marina des gilets de sauvetage, absolument essentiels pour rester en sécurité sur l’eau.

West Hawk Lake

West Hawk Marina

West Hawk Lake

Malgré des conseils d’experts, le canot peut être plus difficile à maîtriser que le kayak, mais en peu de temps vous filerez sur le lac. On nous avait conseillé de demeurer dans la baie pour éviter les forts vents. Nous sommes donc restés à proximité des berges, le temps d’admirer les chalets et les magistrales parois rocheuses.

West hawk lake crescent beach

4. Les orteils dans le sable

La plage principale de la municipalité se trouve directement à côté de la promenade et est vaste à souhait. De nombreuses affiches mettent en garde contre une abrupte dénivellation du fond marin, ce qui est tout à fait normal considérant les origines du lieu. De forme presque circulaire, le lac West Hawk a été spectaculairement créé il y a environ une centaine de millions d’années lorsqu’une météorite est entrée en collision avec la Terre. Cette météorite est maintenant submergée en profondeur au fond du lac, mais aucune partie n’est visible de la surface. Il n’y a que 24 structures identifiées au Canada qui résultent de l’impact de grands corps interplanétaires avec la Terre, ce qui rend le lac West Hawk tout à fait unique dans l’histoire géologique du pays.

Aujourd’hui, le lac est d’une profondeur de 111 m (un peu plus que la longueur d’un terrain de football américain) et ses eaux cristallines sont reconnues pour être un peu froides à certaines périodes de l’année. Heureusement pour nous, l’eau était agréable lors de notre visite au début août et parfaite pour la baignade.

Nous sommes retournés à la plage Miller, puisqu’elle était tout près de notre emplacement de camping. Cette zone est moins dénivelée, mais offre les mêmes eaux claires et accueillantes.

Nous avons fait une pause ici pour nous détendre et déguster une variété de collations et de friandises trouvées au Keystone Resort. Le Keystone est un endroit idéal pour acheter des souvenirs (regardez le super chapeau que nous y avons trouvé) et tout autre article que vous auriez pu oublier à la maison, comme un jeu de cartes!

5. Casser la croûte

Une chose fait presque l’unanimité chez les campeurs, tout dans le camping tourne autour de la bouffe! Lorsque vous voulez éviter la chaleur du feu de camp ou des réchauds, il est bon d’avoir à proximité de bons restos sur lesquels se rabattre.

Le Hi-Point Restaurant and Lounge est le seul restaurant de la ville ouvert toute l’année, sept jours par semaine. Nous n’avions pas fréquenté les terrasses depuis un certain temps, nous avons donc aimé pouvoir respirer l’air frais tout en sirotant des mojitos. La pizza ici était tout simplement divine, fraîchement préparée avec un grand choix de délicieuses garnitures.

Une autre possibilité est le Meteor Mike’s situé directement sur la plage. Ce comptoir sans prétention propose un menu varié, comme des hamburgers et des rondelles d’oignons frites, des laits frappés et des cornets de crème glacée. On trouve à l’arrière du comptoir des tables de pique-nique qui donnent sur le lac.

Avant de faire nos adieux à l’endroit, j’ai eu une envie soudaine de chocolat. Nous nous sommes donc dirigés vers le comptoir de crème glacée Crescent Beach Cottages (aussi connu sous le nom de CBC) où un sundae au fudge chaud a réglé la question.

Nous voulions goûter à tout, mais nous n’avons pas eu l’occasion de manger au Nite Hawk Cafe qui est un autre resto local connu pour ses délicieux hamburgers et sandwiches, et plus encore. Malheureusement, il peut être bon de se garder un ou deux endroits en réserve pour une prochaine visite, quelque chose à attendre avec impatience. Merci pour tout, West Hawk!

La représentante de Voyage Manitoba a été accueillie par Explore the Whiteshell qui n’a ni révisé ni approuvé le contenu de cet article.

À propos de l’auteur