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Churchill

Les oiseaux, les bélugas et les ours ne sont que trois des atouts de Churchill. La ville située au bord de la baie d’Hudson est aussi réputée pour sa vie nocturne, car elle est l’une des meilleures régions au monde pour observer les aurores boréales, ces «esprits» qui dansent dans le ciel environ 300 nuits par année.


Assistez à ce phénomène au Churchill Northern Studies Centre où vous pourrez observer le ciel bien au chaud sous un dôme. Le centre permet aussi aux visiteurs de découvrir le site archéologique du lieu historique du Fort-Prince-de-Galles. Étudiez l’oie des neiges et plus de 250 autres espèces d’oiseaux; construisez un igloo en découvrant la culture du nord et l’écologie hivernale; vivez une expérience mystique sur l’eau en compagnie des blancs bélugas et, bien sûr, observez les majestueux ours blancs durant leur migration annuelle vers leurs aires d’alimentation hivernales.

De nombreux circuits écotouristiques permettent d’observer les ours femelles et leurs petits et de photographier de jeunes mâles en train de lutter sur le rivage, à partir de véhicules de toundra chauffés.  Séjournez à Winnipeg et faites une excursion d’une journée avec Heartland Travel. Partez en safari dans un luxueux gîte isolé pour observer la faune au niveau du sol avec Churchill Wild. Vous pouvez aussi opter pour les services de Frontiers North et d’autres voyagistes pour partir à l’aventure à Churchill. Peu importe vos choix, ouvrez l’œil pour apercevoir les renards arctiques et les lièvres. Admirez la toundra et la forêt boréale du haut des airs à bord d’un hélicoptère ou amusez-vous avec des chiens de traîneau. Explorez la ville et les environs en compagnie des guides bien informés de North Star Tours. Une visite de l’Itsanitaq Museum s’impose avec sa riche collection d’artéfacts historiques et d’œuvres d’art inuites. En fin de journée, détendez-vous en prenant une bière au pub du Tundra Inn ou passez la soirée confortablement installés au coin du feu, à l’auberge Lazy Bear Expeditions, où vous pourrez aussi prendre un délicieux repas.

Téléphone : 204-675-9981
Site Web : www.EverythingChurchill.com
Courriel : churchillchamber@mts.net

À propos de Churchill

Churchill a une population de 1000 habitants et est accessible par avion et par le chemin de fer de la baie d’Hudson, construit en 1929 sur le pergélisol et des fondrières de mousse par 3000 travailleurs. Le voyage d’une durée de deux nuits et d’une journée entre Winnipeg et Churchill (1600 km/1000 milles) se fait à bord d’un train de VIA Rail avec des cabines ou des chambrettes confortables et une voiture-restaurant servant des plats de la gastronomie manitobaine. Calm Air et Kivalliq Air ont des vols réguliers qui partent de Winnipeg, Thompson et Gillam, tout au long de l’année.

En été, les bélugas s’amusent à faire surface et à plonger dans les eaux aigue-marine de la rivière Churchill. Vous pourrez sans difficulté entendre le chant des baleines les plus loquaces au monde. Plus de 3000 bélugas arrivent au début juillet pour s’alimenter et mettre bas. On peut aussi voir des phoques dans le port et apercevoir les caribous souvent présents le long de la côte.

Les visiteurs sont ébahis par la splendeur des aurores boréales.  Les volutes teintées de bleu, de vert et de blanc tourbillonnent et dansent dans le ciel calme du nord pour former un tableau pouvant être admiré lorsque la nuit est claire. Selon la légende, les aurores boréales dansent jusqu’à la terre lorsqu’on siffle. Pourquoi ne pas essayer?

Churchill est un paradis pour les ornithologues amateurs avec quelque 250 espèces d’oiseaux, y compris la rare mouette rosée, qui nichent dans la région ou la traversent durant les migrations annuelles. Bird Cove est un endroit idéal pour observer les oiseaux. L’épave du Ithaca, pris dans une violente tempête en 1960 alors qu’il transportait du minerai de nickel, de Rankin Inlet à Montréal, se trouve à l’ouest de l’anse. Le marais Akudlik et les étangs sont aussi d’excellents endroits pour observer les oiseaux.

Dans la toundra, le lichen, les arbustes miniatures et les fleurs s’épanouissent au printemps et à l’automne. À une courte distance à l’intérieur des terres, on trouve des parcelles de forêts de taïga (subarctiques) composées d’épinettes noires, d’épinettes blanches éparses et d’un épais tapis de lichens. On trouve à Twin Lakes un îlot de forêt boréale qui s’élève au milieu de la toundra subarctique.
Fondé en 1957, le lieu historique national du Canada de la Base-de-Lancement-de-Fusées-de-Recherche-de-Churchill se trouve au cœur géographique de l’activité des aurores boréales. La silhouette de quatre rampes qui ont servi au lancement de plus de 3000 fusées dans l’atmosphère se découpe dans le ciel.

Trilobite Beach est une plage tropicale fossilisée sous les falaises vieilles d’un milliard d’années du quartzite de Churchill. Il y a quatre millions d’années, ce site formait le littoral d’une chaude mer tropicale située près de l’équateur. Le plus grand fossile de trilobite au monde, mesurant 72 cm, a été exhumé en 1998.

Tél. 204-675-9981; Web : www.churchill.ca Courriel : townofchurchill@churchill.ca