Wapusk

Une webcaméra de Parcs Canada permet de garder un œil à distance sur l’une des plus grandes aires de mise bas d’ours polaires au monde, mais peu de gens ont la grande chance de fouler le sol de ce vaste espace sauvage fait de tourbières, de forêts boréales et de toundra.

Wapusk — un mot cri qui signifie "ours blanc" — n’est qu’à 45 kilomètres au sudest de Churchill, mais c’est un univers en soi. Il n’y a pas d’accès par la route, et vous devez réserver un guide pour visiter le parc; vous pouvez aussi faire un tour d’hélicoptère pour voir une partie de ces 11 475 kilomètres carrés de nature sauvage. 

Cet espace abrite un immense troupeau de caribous ainsi que des carcajous, des renards et une trentaine d’autres espèces de mammifères. Le lièvre arctique, par exemple, peut peser jusqu’à 7 kilos et distancer la plupart des prédateurs à des vitesses de pointe de 60 kilomètres à l’heure.

Les ours polaires mâles, qui peuvent mesurer trois mètres de long et peser plus de 550 kilos, sont au sommet de la chaîne alimentaire, mais ce sont les femelles plus petites et leurs oursons qui sont la principale attraction au printemps. C’est à ce moment que le Watchee Lodge, un camp d’observation situé juste en dehors des limites du parc, ouvre pendant une courte période pour permettre aux photographes de prendre de gros plans. Les invités sont accueillis à un arrêt de train au loin et amenés au camp dans des véhicules tout terrain. Ils peuvent faire un tour de motoneige pour voir les ours et faire de courtes promenades près du camp, mais un guide armé doit les accompagner dans toutes les randonnées à l’extérieur.

Frontiers North Adventures est la seule autre entreprise écotouristique ayant un permis d’exploitation dans le parc national Wapusk. Les visiteurs peuvent dormir dans des couchettes au Tundra Buggy Lodge, qui est aussi doté d’un café et d’un barsalon. Ils sont répartis en petits groupes pour les expéditions en Tundra Buggy dans la région du cap Churchill durant la journée. Ne tardez pas à réserver votre voyage : les places s’envolent rapidement. 

Web : www.pc.gc.ca/pn-np/mb/wapusk/index.aspx